Los siquiatras quedarán sin trabajo – Entrevista a Martin Allen Samuels, neurólogo (Pablo Correa, elespectador.com, 210210)

¿Quién tenía la razón, el filósofo alemán Immanuel Kant cuando dijo que las emociones son enfermedades de la mente racional o el escocés David Hume cuando dijo que la razón debería ser la esclava de nuestras pasiones? El doctor Martin Allen Samuels, director del Departamento de Neurología de la Universidad de Harvard, no duda en ponerse del lado del escocés.

“La mente primitiva, conocida como el cerebro límbico, responsable de las emociones, nos permitió sobrevivir en el mundo salvaje”, responde Samuels mientras espera que llegue la hora de su primera conferencia en la Fundación Santa Fe, en Bogotá.

No es la respuesta que uno esperaría de alguien que ha consagrado su vida al estudio del cerebro humano: “Creo que la evidencia histórica muestra que los lóbulos frontales, que albergan nuestra capacidad de raciocinio, le han hecho más daño que bien a nuestra especie. Con ellos creamos la bomba atómica y provocamos guerras, por mencionar algunos ejemplos”.

Para Samuels, somos una especie vanidosa, que se ufana por igual de sus últimas creaciones tecnológicas como de su capacidad de razonar, sin embargo, argumenta, “los insectos han sobrevivido más tiempo que nosotros y no tienen esa parte del cerebro”.

Resumir la brillante carrera científica y académica del doctor Samuels no es una tarea sencilla. Su currículum ocupa 39 páginas entre los 59 reconocimientos y premios que ha recibido en todo el mundo y los cerca de 300 artículos y libros publicados. Tal vez sea suficiente decir que en varias ocasiones ha sido elegido como el mejor profesor de la Universidad de Harvard.

¿Qué tipo de investigación están desarrollando ahora?

Estamos trabajando en la estimulación de partes del cerebro para cambiar el comportamiento en un modo u otro. Por ejemplo, para ayudar a la gente con su adicción a las drogas, el alcohol o la comida. El procedimiento consiste en abrir un pequeño agujero en el cráneo, colocar electrodos en zonas profundas y enviar impulsos eléctricos. Es una técnica conocida como Estimulación Cerebral Profunda.

¿Qué enfermedad neurológica podremos controlar en las próximas décadas?

Creo que tendremos medicamentos para el Alzheimer y para los infartos cerebrales. Tal vez tratemos el Parkinson con estimulación eléctrica. Espero que podamos tratar adicciones, incluyendo la obesidad.

Usted dijo que antes de 1977 la neurología era una disciplina en la que se diagnosticaban enfermedades pero no se ofrecían tratamientos, en cambio ahora existen muchas posibilidades terapéuticas. ¿Qué podemos esperar en la próxima década?

En los últimos 25 años la neurología se volvió más terapéutica gracias al desarrollo de nuevas drogas y dispositivos. Ahora sabemos mucho más sobre las causas de las condiciones neurológicas. El dolor de cabeza es una muy común y tenemos una gran cantidad de drogas para tratarlo. También para la epilepsia, una de las enfermedades más comunes, pues afecta al 2 ó 3% de las personas, ahora tenemos un gran número de medicamentos. Las drogas para tratar la esclerosis múltiple aparecieron recientemente. Lo mismo con los infartos cerebrales.

En este momento los psiquiatras y neurólogos de todo el mundo están discutiendo los nuevos criterios de las enfermedades mentales para incluirlos en el manual DSM-V, con el que se guían los médicos. ¿Cuáles son los puntos más polémicos?

Creo que usualmente creemos que las adicciones se pueden controlar con la voluntad. Pero ahora la mayoría de psiquiatras y neurólogos creen que las adicciones son enfermedades como cualquier otra, como el Parkinson. Las adicciones son causadas por impulsos anormales de la mente y posiblemente se puedan tratar directamente. De otra parte, lo que solemos creer que forma parte de la psiquiatría se está convirtiendo en neurología. La esquizofrenia es una enfermedad neurológica. La enfermedad maniaco-depresiva es una enfermedad neurológica. La depresión, las fobias, no hay duda de que son condiciones neurológicas y tendrán tratamientos.

¿Significa que los psiquiatras se quedarán sin trabajo según sus predicciones?

(Risas) Es cierto. Hay un aspecto en que la psiquiatría perdurará y es la conversación con los pacientes sobre sus enfermedades. Pero las grandes enfermedades psiquiátricas son neurológicas.

Hace apenas unos días conocimos los resultados de un experimento en el que se logró cierta comunicación con pacientes en estado de coma usando resonancias magnéticas. ¿Cómo cambian estos resultados nuestra idea de los estados vegetativos de la conciencia?

Es un experimento muy importante que se ha hecho en algunos individuos. Lo que demostraron es que en personas totalmente inconscientes las áreas que se encendían eran muy similares a las de una persona común ante cierto tipo de estímulos verbales. Esto nos hace pensar que quienes están en coma experimentan la realidad. Pero lo más interesante fue cuando instalaron cables en el hipotálamo de un paciente en coma para estimularlo y se observaron mejorías. Algunos aspectos del coma retrocedieron. Fue un solo caso, pero es un descubrimiento extraordinario. Vamos a estudiar series de pacientes y usaremos la estimulación cerebral para intentar despertarlos.

¿De qué manera las nuevas tecnologías están cambiando nuestras mentes?

Diría que la posibilidad de que el cerebro se reorganice es muy pequeña. Los cambios que ocurren en el cerebro toman millones de años. Es el egocentrismo de nuestra era. Creemos estar haciendo algo muy importante. Lo que sí cambian son nuestros comportamientos.

¿Qué son los sueños?

Los sueños se fabrican en la parte de atrás del cerebro, el tallo cerebral, que está a cargo de comportamientos automáticos como los latidos cardíacos, la temperatura corporal o la presión sanguínea. Allí hay células que se activan mientras soñamos y envían señales a la corteza cerebral, la capa más desarrollada del cerebro. Esos impulsos son los sueños y casi todos están relacionados con actividad motora, con movimiento. Es por esto que todos recordamos sueños en que corremos, saltamos, caemos. El número total de patrones de sueños son pocos. Cuatro o cinco. Si despiertas a alguien en el momento en que está soñando lo que dice la gente es que estaba soñando alguno de esos movimientos.

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4 comentarios

Archivado bajo alma, budismo, espiritu, iluminacion, meditacion, paz interior

4 Respuestas a “Los siquiatras quedarán sin trabajo – Entrevista a Martin Allen Samuels, neurólogo (Pablo Correa, elespectador.com, 210210)

  1. Aha…Muy interesante.

    Me recuerda cuando hace unos años se publicó un paper donde unos investigadores médicos sostenían haber descubierto el gen de la homosexualidad.

    Luego vinieron los que detectaron los de la depresión. Y el genoma de la drogadependencia.

    Y por último, hace unos meses, leí, muy entusiasmado, sobre unos que ubicaban la violencia sexual en determinadas zonas del cerebro.

    Resultados, en base a estas cosas, no se ven.

    Humildemente, me parece que los que tienen más probabilidades de quedarse sin trabajo son los médicos, cuyas hipótesis biologicistas dilapidan valiosos recursos que podrían destinarse a paliar algunos males importantes que aquejan a nuestras sociedades.

    Claro, no hay que olvidarse que quienes se benefician directamente de estos “descubrimientos”, y son quienes los fondean, no son sino los laboratorios que venderán sus píldoras mágicas para prevenir violadores, homosexuales y depresivos.

    A ver si los científicos vuelven a ser un poco más serios…!

    Y, digo yo, para cuando el “gen” o “el patrón neurológico” del Satori ?

    Gassho

  2. armando

    comentario favorable

  3. ANDREA

    Ase varias semanas me an dicho que personas me an visto y hablado con migo; pero en reealidad no estoy en ese lugar, lo raro es que siempre me describen con la ropa que si use de verdad ese dia em a oido hablar algo al respecto la verdad me causa una sensacion de malestar, el echo de que otra yo ande por alli.
    Ojala sepa de algo gracias.

  4. Querida Andrea,

    Nada de que preocuparse.

    Todo está perfecto así como es.

    Lo único que debes saber es que la vida es corta. Así que a disfrutarla !

    Un beso.

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