Que es el tiempo?

tiempo

Pasamos la vida pendientes de un reloj, de un calendario, de una edad. Medir el tiempo se ha convertido casi en una obsesión en nuestra sociedad pero, ¿qué es lo que realmente estamos midiendo? ¿qué es el tiempo?

El tiempo astronómico

El tiempo es una magnitud con la que medimos la sucesión de un acontecimiento. Este acontecimiento fue, en un primer momento, el día. Así los hombres y las especies del planeta se adaptaron a esta sucesión de luz y oscuridad, fruto de eso son los ritmos circadianos que regulan el funcionamiento de todos los seres vivos.

Las medidas de tiempo más extensas vinieron con el progreso. Cuando los hombres se convirtieron en sedentarios y empezaron a cultivar, descubrieron las ventajas de poder predecir el cambio de una estación para poder estar preparados.

Por ejemplo en el caso de los egipcios saber cuándo se iba a producir la crecida del Nilo permitía prepararse para cultivar. La estrella Sirius aparecía justo antes de que se produjese la crecida. Así se creó el calendario egipcio en el que un año era el período de tiempo transcurrido entre dos salidas de esta estrella.

Del mismo modo que repitiendo o dividiendo en partes iguales el metro obtenemos un kilómetro o un milímetro, a partir de un año podemos obtener medidas mayores y menores. Cinco años forman un lustro, diez una década y cien un siglo, mientras que una doceava parte es un mes, y 365 partes son un día. También podemos hacer partes más pequeñas. Dividiendo el día se pueden obtener horas, minutos y segundos. Pero todas estas unidades eran demasiado imperfectas.

La duración del día y la noche resultó variable, al igual que la del año y el mes. Estas medidas astronómicas del tiempo resultaron no ser tan fiables como se pensaba en un primer momento, así que se decidió utilizar la repetición de otro tipo de sucesos para medir el tiempo.

El tiempo físico

Dicen que durante un oficio religioso Galileo se quedó embelesado observando el balanceo de una de las lámparas colgantes en la catedral de Florencia, y se le ocurrió medir el tiempo que transcurría en un balanceo usando su pulso. Este es un ejemplo del uso de dos fenómenos físicos para medir el tiempo, el bombeo de sangre del corazón, un método rudimentario; y el balanceo de un péndulo, un método mucho más fiable y que conduciría al primer reloj de péndulo, hecho por Huygens en 1656 basándose en los estudios de Galileo.

Variando la longitud de la cuerda del péndulo se puede variar la frecuencia de la oscilación, de manera que se consiguió una herramienta para medir el tiempo mucho más fiable que las que se utilizaban anteriormente, como el reloj de arena o el reloj de agua (clepsidra).

Para superar la precisión de este método de medición del tiempo aún tendría que llegar el año 1949, año en que se creó el primer reloj atómico.

El tiempo atómico

Si en el tiempo astronómico se mide la frecuencia con la que un astro está en dos estados semejantes y en el físico la de oscilación del péndulo ¿qué frecuencia mide el reloj atómico?

En los átomos también se produce una oscilación, los núcleos atómicos no están fijos, sino que al igual que un péndulo oscilan en torno a una posición. Y la frecuencia con la que se produce esa oscilación siempre es la misma y depende de la masa del núcleo, la gravedad y las interacciones con los electrones a su alrededor. Por convención se eligió el átomo de cesio-133 para tomar las medidas de tiempo, con una oscilación de 9,192,631,770 veces por segundo.

Esta medida del tiempo es mucho más fiable, y es fundamental para el funcionamiento de los GPS  y la sincronización de Internet, por poner algunos ejemplos.

El tiempo relativista

La teoría de la relatividad mantiene sin embargo que el tiempo medido depende del sistema de referencia que se utilice. Así, dos sucesos que podrían suceder en el mismo instante en un sistema de referencia, podrían suceder en instantes distintos, en sistemas de referencia distintos.

Por ejemplo, supongamos que suenan dos campanas en el interior del vagón de un tren, una situada en la zona frontal y otra en la zona posterior. Para el pasajero del tren ambas suenan en el mismo instante, pero si el tren se mueve a una gran velocidad, supongamos cercana a la de la luz (muy superior a la del sonido) hacia un observador externo que esté en el andén, la primera campana frontal sonará antes que la posterior, porque el sonido llegará antes. Aunque como suele pasar con la relatividad, las cosas no son tan sencillas como parecen y esto es una explicación muy vaga.

La percepción del tiempo

A pesar de todos nuestros esfuerzos en “capturar un instante”, y medirlo de una manera cada vez más exacta, parece que siguen teniendo vida propia. Imagina que pones agua a calentar. Si te quedas mirando al recipiente esperando a que el agua hierva, parecerá que tarda una eternidad. Pero si te vas un momento a comprobar el correo, cuando vuelvas no quedará ni una gota de agua. Lo curioso es que el agua siempre tardará el mismo tiempo en hervir.

Los estudios sugieren que el tipo de sucesos influyen tremendamente en la percepción del tiempoLa monotonía y la repetición hacen que parezca que el tiempo transcurre mucho más rápido, mientras que las experiencias nuevas y diferentes hacen que parezca que el tiempo transcurre con mucha más lentitud. Así que si quieres vivir muchos años, el mejor consejo es que vivas muchas experiencias distintas, ¿no te parece?

http://www.ojocientifico.com/4459/la-incertidumbre-en-la-medida-del-tiempo

1 comentario

Archivado bajo budismo, Ciencia, meditacion, negocios, paz interior, zen

Una respuesta a “Que es el tiempo?

  1. Es paradójico que casi en renglones seguidos se diga que si miras hervir una olla se te hará eterno y que la monotonía es lo que hace que el tiempo transcurra más rápido. ¿En qué quedamos? ¿no es monótono quedarse a ver hervir una olla? ¿pasará el tiempo rápido o lento? A ver si se aclara el autor🙂

    Todos sabemos que pasa lento y es que la monotonía no hace que el tiempo pase rápido sino lento, pero sí es cierto que la ausencia de eventos hace que recordemos el pasado como si hubiera pasado rápido aunque simplemente es un engaño de la memoria…

    Cuando alguien dice “este año me ha pasado volando” en realidad debería decir “como me engaña mi memoria, tengo la impresión (falsa) de que el año pasado pasó volando”🙂 porque seguramente mientras lo vivió se le ha hecho eterno pero eso ya no puede recordarlo…

    Y al revés, si te pasan muchas cosas el tiempo pasa rápido (por ejemplo cuando tenemos mucho trabajo) pero se recuerda como si hubiera sido un dia largísimo.

    Son cosas diferentes: percepción del tiempo presente o pasado…

    Así que el triste lamento cuando uno va a morir, de que la vida ha sido un suspiro, no es más que un cruel engaño de la memoria…😦

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